Boekhandel Vrolijk moet na ingrijpende verbouwing alsnog deuren sluiten

De laatste homoboekhandel in Amsterdam sluit binnenkort zijn deuren. De rechtbank van Amsterdam heeft de Boekhandel Vrolijk failliet verklaard. De eigenaar heeft met een ingrijpende verbouwing geprobeerd de zaak nieuw leven in te blazen. Helaas heeft dit de boekhandel niet kunnen redden. 

Ontstaan van Boekhandel Vrolijk

Boekhandel Vrolijk werd is in 1984 in een kelder aan de Voetboogstraat 7 geopend. In 1989 verhuisde Vrolijk naar het huidige pand – een steenworp afstand van de Dam. Bij Vrolijk kon je terecht voor boeken en dvd’s speciaal gericht op gays, lesbiennes, biseksuelen en transgenders. Dat de boekhandel in de jaren 80 in Amsterdam werd opgericht, is niet verrassend. Amsterdam is decennia lang de ‘homohoofdstad’ van Europa geweest. Door het liberale klimaat van Amsterdam, werd in de jaren 80 de homocultuur steeds meer zichtbaar. Er kwamen cafés, winkels en organisaties speciaal gericht op homoseksuele mannen en vrouwen. Hier was Boekhandel Vrolijk er één van.

 

Reddingsplan roze boekhandel

Al een paar jaar geleden liep de zaak minder. Omdat de eigenaar, Leendert Rietveld, heilig in de zaak geloofde, heeft hij in een reddingsplan geïnvesteerd. Vier jaar geleden heeft Rietveld vol goede moed de winkel nieuw leven in proberen te blazen. Er werden allerlei evenementen georganiseerd, zoals presentaties en lezingen. Het werd bijdetijdser gemaakt en een koffiehoek mocht dan ook niet ontbreken. Zelfs het plankje porno verdween. “Ik zag potentie, sterker: ik was ervan overtuigd dat voor een specialistische winkel als deze een klantenkring zou zijn, maar er is geen behoefte meer aan een aparte homo-boekhandel. Het huidige concept loopt gewoon niet”, stelt Rietveld teleurgesteld vast.

 

Afname boekverkoop

Ondanks de ingrijpende verbouwing, kon de boekwinkel niet gered worden. Op 22 maart jongstleden werd de zaak failliet verklaard. Rietveld denkt dat de tijd waarin wij leven niet mee zit. Levend in een digitaal tijdperk, waar jongeren minder lezen en sneller boeken en dvd’s online bestellen. Daarnaast heeft de jeugd minder behoefte aan het lezen van specifieke homoliteratuur. Ook de afnemende aantrekkingskracht onder homo’s van Amsterdam heeft er toe geleid dat de boekhandel steeds minder toeloop kreeg. Waar Amsterdam vroeger werd gezien als de “Gay Capital of Europa” is zij haar naam aan het eind van jaren 90 geleidelijk kwijtgeraakt aan andere steden, zoals Barcelona en Berlijn. Deze veranderingen hebben helaas invloed gehad op de boekverkoop van Vrolijk. De zaak gaat vooralsnog open op dinsdag, woensdag, vrijdag en zaterdag. Er zijn enkel nog betalingen met pin mogelijk en via de webshop kan niet langer worden besteld. 

Boekhandel Vrolijk